¿Qué es la masterización? Por qué es esencial masterizar tus temas

Seguramente habrás oído hablar bastante de la palabra «masterización» en círculos musicales. Aunque el término se utiliza a menudo, todavía hay algunos conceptos erróneos sobre lo que es la masterización exactamente y por qué es importante. Parte de este malentendido es histórico. En los inicios de la grabación, la masterización consistía principalmente en el proceso de transferir los datos de la grabación original a un dispositivo de almacenamiento analógico. Este dispositivo físico era la base para hacer copias de los datos para su distribución.

Por supuesto, hoy en día, con más recursos y tecnología digital, esta anticuada definición de masterización se ha extendido. La mayoría de las grabaciones actuales se masterizan digitalmente, lo que significa que ya no son necesarios los dispositivos de almacenamiento analógicos. Aunque la masterización sigue refiriéndose en parte a los procesos de transferencia y almacenamiento, el término ahora abarca aún más. Aquí desglosaremos todos los aspectos de la masterización moderna y detallaremos por qué es tan importante para conseguir que la música suene bien y esté lista para competir en el mercado.

¿Qué es la masterización?

En definitiva, ¿qué es la masterización hoy en día? La masterización se realiza después de que se haya realizado la mezcla y de que todas las pistas encajen correctamente y se sitúen en frecuencias óptimas. Es el último paso en el proceso de producción. La masterización se ocupa de la ecualización de la canción en su conjunto, donde puede ser necesario enfatizar o reducir ciertas frecuencias de la mezcla final. También se aumenta el volumen general usando un compresor multibanda y un limitador. Finalmente, se añade dithering para reducir la tasa de bits a los 16 bits estándar.

En otras palabras, la masterización es un retoque final de la canción para equilibrar y mejorar el sonido general. Cuando se trata de varias canciones, como un álbum, la masterización debe hacerse considerando todo el proyecto para garantizar su consistencia. Por eso las canciones de tu disco favorito suenan de manera uniforme en cuanto a frecuencia, calidad y volumen.

Qué es la Masterización; escuchando música.

¿Qué es la masterización en términos de calidad de sonido?

Todos sabemos lo que suena bien a los oídos. En cierto modo, el proceso de masterización consiste en optimizar el sonido de la canción. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la gente escucha música de muchas formas. Algunos se conforman con escuchar a través de los altavoces de un ordenador portátil, otros prefieren auriculares de alta fidelidad y muchos otros lo hacen a través del sistema de sonido de su coche. Todos estos dispositivos difieren en calidad, tono, respuesta en frecuencia y otras características. Aun así, la música tiene que sonar lo mejor posible, independientemente de cómo y dónde se reproduzca.

Conseguirlo requiere cierto esfuerzo y experiencia. Es importante no pasarse horas y horas masterizando una canción, especialmente a través de un único sistema de sonido. Para empezar, los oídos y el cerebro se cansan y se insensibilizan al ruido, lo que hace más difícil notar lo que hay que cambiar. Es fundamental descansar entre sesiones. También es importante escuchar a través de diferentes altavoces, ya que te dará una idea de cómo sonará el producto en diferentes entornos. Los monitores de estudio son estupendos, pero la música también se escuchará en otros lugares. Tampoco está de más contar con una o dos personas ajenas a la producción, para que te den su opinión sobre el sonido. Es como tener a alguien que corrija tus textos: es fácil pasar por alto tus propios errores.

El volumen es otra parte importante de la masterización. Si te preguntas por qué las canciones que escuchas en la radio o en la web tienen el mismo volumen, es porque se han masterizado para que tengan un volumen similar. Las emisoras de radio y los servicios de streaming también tienen sus propios métodos para garantizar esta calidad y sobre todo para igualar los volúmenes. Entender el sistema de medición LUFS es un buen punto de partida para aprender cómo la sonoridad juega un papel en el brillo, la pegada y la claridad en general.

Para conseguir la mejor calidad de sonido en un master, también es importante saber cómo preparar tu pista para la masterización. Asegúrate de dejar suficiente espacio libre para garantizar una sonoridad y una calidad de sonido adecuadas. El «headroom» se refiere a la cantidad de «espacio» que hay en términos de decibelios (dB) antes de alcanzar el pico. Si dejas suficiente espacio en la mezcla, tendrás más opciones a la hora de masterizar.

¿En qué consiste la masterización para la distribución?

Qué es la masterización; Disco de Vinilo

Como la masterización es el proceso final de la fase de producción, es lo último que ocurre antes de que la música se envíe al mundo. Antes, la música se distribuía únicamente a través de canales físicos específicos. Hoy, cualquiera puede distribuir su música en la esfera digital. Ahora es más fácil que nunca poner tu música en sitios como Soundcloud, Spotify o Bandcamp, e incluso ganar dinero con ella. Pero si vas a subir música ahí fuera, quieres que suene lo mejor posible. Te guste o no, tu música está compitiendo con la de cientos de miles de otros artistas. Por eso la masterización es tan importante. Es esa capa final de pulido de la canción que la llevará a la vanguardia.

¿Qué es la masterización? Por qué es esencial masterizar tus canciones

Ahora bien, la masterización para la distribución es un poco más compleja cuando se trata de soportes físicos tradicionales. El medio por el que se venderá la música es importante a la hora de la masterización. Por ejemplo, la masterización para un CD-ROM será ligeramente diferente de la masterización para un lanzamiento en vinilo. Esto se debe a que estos soportes tienen especificaciones, calidades de sonido y capacidades diferentes. La masterización de un CD, por ejemplo, necesita índices de «pista inicial» y «pista final» para separar cada canción del álbum. La masterización en vinilo se hace en analógico y puede necesitar cambios adicionales en aspectos como las frecuencias bajas de los graves para compensar las capacidades del vinilo.

Entonces, ¿qué se hace al masterizar?

En esencia, la canción y/o el álbum se analizan como un todo y se optimizan en cuanto a calidad de audio, volumen y distribución. Esto se hace mediante una cuidadosa manipulación del ecualizador, la ganancia, la compresión, la limitación, el dithering, etc. Pero en la masterización se pueden hacer más cosas que estos procesos fundamentales. En el caso de los álbumes, por ejemplo, espaciar adecuadamente cada canción entre sí e introducir transiciones entre ellas es otra parte del proceso de masterización. Algunas canciones comenzarán en el momento en que termine la anterior, mientras que otras se desvanecerán durante varios segundos, etc.

¿Qué es la masterización en contraposición con la mezcla?

A menudo se confunden los términos masterización y mezcla. Aunque cada proceso tiene aspectos similares, son bastante diferentes. La mezcla se refiere al proceso por el cual las pistas de una canción se manipulan individualmente en términos de ecualización, ganancia, efectos, etc. Independientemente del número de pistas que compongan una grabación, cada una de ellas tiene que destacar y, al mismo tiempo, no desentonar ni anular ninguna de las demás. Puede ser un equilibrio difícil de conseguir, pero por eso la mezcla es tan importante. La mezcla se ocupa de los componentes, mientras que la masterización se ocupa del conjunto. Una vez más, la primera se amplía, la segunda se aleja.

¿Por qué es importante la masterización?

Ahora que ya hemos aclarado «qué es la masterización», tenemos que preguntarnos por qué es tan importante. Hoy en día, casi todo el mundo puede producir música. Los DAW han avanzado tanto, e Internet está tan plagado de tutoriales, que surgen productores por todas partes. Esto es fantástico porque favorece la creatividad, la colaboración y la innovación. Sin embargo, eso no significa que al final todas las canciones sean iguales. La masterización desempeña un papel fundamental.

Qué es la masterización; comprando música.

Las canciones que llegan a los 40 principales pasan por un equipo de profesionales que conocen los entresijos del sonido. Por supuesto, la masterización no tiene por qué hacerse a este nivel. Aun así, sin una masterización adecuada, tu música no puede competir con el resto, ni siquiera con los niveles de producción más bajos.

Más allá de la mera competencia, en realidad se trata de conseguir que la canción suene lo mejor posible. Incluso si no te preocupa vender tu música o darte a conocer, lo más probable es que quieras que tu música suene bien. Puedes trabajar durante días y semanas escribiendo y grabando una canción para que al final no suene bien. La masterización desempeña un papel muy importante a la hora de llevar esa canción al siguiente nivel de calidad.

Conclusión

La pregunta «¿Qué es la masterización?» es engañosa. Por una parte, la respuesta puede ser sencilla. La masterización es la fase final del proceso de producción de audio en la que la mezcla se optimiza para su consumo, aumentando la calidad y el volumen general del sonido mediante ecualización, compresión multibanda, limitación, dithering y otros procesos. Por otra parte, la respuesta puede ser tan larga como este artículo. La masterización solía significar una cosa, y ahora significa eso y mucho más.

En resumen, si quieres llevar tus grabaciones al siguiente nivel, debes masterizarlas. Antes de este proceso, es bueno saber cómo preparar tu mezcla para la masterización. Una buena mezcla hace el proceso de masterización mucho más fácil, más rápido y mejor. Así, la próxima vez que oigas a alguien mencionar la masterización en una conversación, sabrás los pormenores del proceso y por qué es tan crucial para el éxito de tu canción.

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